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The Humble Servant King Who Waits For Us to Believe in Him – Mark 6:1-29

[6:1] He went away from there and came to his hometown, and his disciples
followed him. [2] And on the Sabbath he began to teach in the synagogue, and many who
heard him were astonished, saying, “Where did this man get these things? What is the
wisdom given to him? How are such mighty works done by his hands? [3] Is not this the
carpenter, the son of Mary and brother of James and Joses and Judas and Simon? And
are not his sisters here with us?” And they took offense at him. [4] And Jesus said to
them, “A prophet is not without honor, except in his hometown and among his relatives
and in his own household.” [5] And he could do no mighty work there, except that he laid
his hands on a few sick people and healed them. [6] And he marveled because of their
unbelief.
And he went about among the villages teaching.
[7] And he called the twelve and began to send them out two by two, and gave
them authority over the unclean spirits. [8] He charged them to take nothing for their
journey except a staff—no bread, no bag, no money in their belts—[9] but to wear
sandals and not put on two tunics. [10] And he said to them, “Whenever you enter a
house, stay there until you depart from there. [11] And if any place will not receive you
and they will not listen to you, when you leave, shake off the dust that is on your feet as
a testimony against them.” [12] So they went out and proclaimed that people should
repent. [13] And they cast out many demons and anointed with oil many who were sick
and healed them.
[14] King Herod heard of it, for Jesus’ name had become known. Some said,
“John the Baptist has been raised from the dead. That is why these miraculous powers
are at work in him.” [15] But others said, “He is Elijah.” And others said, “He is a
prophet, like one of the prophets of old.” [16] But when Herod heard of it, he said,
“John, whom I beheaded, has been raised.” [17] For it was Herod who had sent and
seized John and bound him in prison for the sake of Herodias, his brother Philip’s wife,
because he had married her. [18] For John had been saying to Herod, “It is not lawful for
you to have your brother’s wife.” [19] And Herodias had a grudge against him and
wanted to put him to death. But she could not, [20] for Herod feared John, knowing that
he was a righteous and holy man, and he kept him safe. When he heard him, he was
greatly perplexed, and yet he heard him gladly.
[21] But an opportunity came when Herod on his birthday gave a banquet for his
nobles and military commanders and the leading men of Galilee. [22] For when
Herodias’s daughter came in and danced, she pleased Herod and his guests. And the
king said to the girl, “Ask me for whatever you wish, and I will give it to you.” [23] And he
vowed to her, “Whatever you ask me, I will give you, up to half of my kingdom.” [24] And
she went out and said to her mother, “For what should I ask?” And she said, “The head
of John the Baptist.” [25] And she came in immediately with haste to the king and asked,
saying, “I want you to give me at once the head of John the Baptist on a platter.” [26]
And the king was exceedingly sorry, but because of his oaths and his guests he did not
want to break his word to her. [27] And immediately the king sent an executioner with orders to bring John’s head. He went and beheaded him in the prison [28] and brought
his head on a platter and gave it to the girl, and the girl gave it to her mother. [29] When
his disciples heard of it, they came and took his body and laid it in a tomb.

(Mark 6:1­-29 ESV)
ie. Anna Scott vulnerably asks whether this small shop owner could like her again & holds her
breath waiting for the response….which is no because he is too afraid to get hurt again & thinks
she’s too big for his hometown of Notting Hill.  So she goes away brokenhearted.

I.  Jesus will not force you to believe in Him

[6:1] He went away from there and came to his hometown, and his disciples
followed him. [2] And on the Sabbath he began to teach in the synagogue, and many who
heard him were astonished, saying, “Where did this man get these things? What is the
wisdom given to him? How are such mighty works done by his hands? [3] Is not this the
carpenter, the son of Mary and brother of James and Joses and Judas and Simon? And
are not his sisters here with us?” And they took offense at him. [4] And Jesus said to
them, “A prophet is not without honor, except in his hometown and among his relatives
and in his own household.” [5] And he could do no mighty work there, except that he laid
his hands on a few sick people and healed them. [6] And he marveled because of their
unbelief.
And he went about among the villages teaching.

intro
ie. didn’t want bulls rookie washing his own corvette’s photo down the block­  can  someone so
close be that great?
­JC returned home after amazing mighty works in foreign lands
­Sabbath­  after family thought he crazy, he respectfully comes back to give another try ­Jesus’
teaching & miracles do not guarantee faith­  Jairus & woman had faith before the miracle (&
some had no faith at all)
Q ­ how could someone they know so well be so great?
­b4 crowds amazed, here Jesus amazed
­problem of preaching in synagogue where he was not linked to a famous rabbi but home
carpenter = woodworking handyman
scribes contempt for him bc their devotion to study v. blue collar laborer work w/hands
fascinating God chose to come like this!
­son of mary = suspect illegitimate
­oldest of 5 half­bro’s & at least 2 sisters
offense = cause to stumble = prevent one from coming to faith & following Jesus
ie. in Jesus’ world unlike ours, limited social mobility so usu. list your noble priestly family
genealogy if you want to be great, so this is a shock/resentment from humble
town/family/trade…what makes this Jesus think he is better than us?, who does he think he is?
3 decreasing circles of people­ hometown, relatives, own household
familiarity breeds contempt
warning­  our exposure to Jesus (hearing Word every week, sing same songs, see same ppl) is
no guarantee of faith as it alienates as often as awakens
humanness ­what amazes God is not the sin/evil of people but their hardness of heart & unwillingness to
believe
­jesus chooses to quit this region, & consequently many blind/lame/deaf were unhealed.
Disbelief & lack of faith can cut off God’s power for others.

greatest obstacle to faith = unwillingness of human heart to believe in this servant God/king ,
*problem we wants great signs/miracles of God but struggles to comprehend God who become
a ordinary human like us who is seemingly weak/small, patiently waiting, giving us freedom to
believe…here Nazareth only sees a carpenter, son of Mary & neighborhood kid next door back for
a visit

[6] And he marveled because of their unbelief.
And he went about among the villages teaching.

II.   Jesus wants us to depend on God (& others) rather yourself & your resources
ie. Lebron v. spurs

[7] And he called the twelve and began to send them out two by two, and gave
them authority over the unclean spirits. [8] He charged them to take nothing for their
journey except a staff—no bread, no bag, no money in their belts—[9] but to wear
sandals and not put on two tunics. [10] And he said to them, “Whenever you enter a
house, stay there until you depart from there. [11] And if any place will not receive you
and they will not listen to you, when you leave, shake off the dust that is on your feet as
a testimony against them.” [12] So they went out and proclaimed that people should
repent. [13] And they cast out many demons and anointed with oil many who were sick
and healed them.

(detailed instrux re what NOT to bring but NOT how to cast out demons)
ie. our missions trip­  pack & ‘here’s what not to bring’ NO bread, bag, $, extra or change of
clothing­leave everything but your shirt & shoes
­minimalist baggage means for greater service w/o worldly attachments & for greater
dependence on God, ensures that trust not in supplies/training but in the one who sent them,
true service of Jesus = going where He sends despite no resources & no detailed instrux
­if they went with every provision & support, they would not need faith & their message being
urgent & could not be ignored would not believable
Minear puts it, “Weakness and poverty are effective means of proclaiming that men should
repent  (coming humbly & totally dependent on God, not 1st class travel or invading triumphant
army)

2d instrux re how to act­  devotion to God’s task over devotion to self is absolute req for those
who serve God (ie. not pastors goal of creating own mega church) , commitment to mission & not to self comfort, be grateful guests by staying put & not dishonoring hosts & creating envy by
moving around
­”shaking dust” = declaring Jews heathens pagan. It was a merciful prophetic act designed to
make the people think deeply about their spiritual condition.& serious offense by rejecting ppl (bc
traveling Jews usu req to shake dust after passing through Gentile cities to show their separation
from Gentile practices, & when come home to Israel lest pollute holy land),

­delegation v. solo (if you want to go fast, go alone; if you want to go far, go together)
unique in that rabbis didn’t delegate or send dciples out without themselves

B. Partnership more important than coverage
­pairs = company, counsel, complementary gifts, witnesses (over covering more ground alone)
­don’t try to go it alone (ie. Bible study in fraternity house)
­purpose is to preach repentance NOW (like jesus & john did in mark 1)
* just as JC doesn’t force us, we can’t force anyone else to believe but must respect the
free choice of each to make own decision

C. ­JC models for his disciples how to press forward with mission despite rejection/failure.  CCC
definition of successful evangelism
to share your faith means you can expect there WILL be thorny ground/bad soil (but that
doesn’t define your success or make you not useful to God)
listeners are ones responsible for what they did with the message & disciples not to
blame if message rejected as long as they faithfully presented it
ie. Jesus understands the pain & not easy to share w/own family & walk away
[6] And he marveled because of their unbelief.
And he went about among the villages teaching.

III.  fear God, not man

[14] King Herod heard of it, for Jesus’ name had become known. Some
said, “John the Baptist has been raised from the dead. That is why these miraculous
powers are at work in him.” [15] But others said, “He is Elijah.” And others said, “He is a
prophet, like one of the prophets of old.” [16] But when Herod heard of it, he said,
“John, whom I beheaded, has been raised.” [17] For it was Herod who had sent and
seized John and bound him in prison for the sake of Herodias, his brother Philip’s wife,
because he had married her. [18] For John had been saying to Herod, “It is not lawful for
you to have your brother’s wife.” [19] And Herodias had a grudge against him and
wanted to put him to death. But she could not, [20] for Herod feared John, knowing that
he was a righteous and holy man, and he kept him safe. When he heard him, he was
greatly perplexed, and yet he heard him gladly.
[21] But an opportunity came when Herod on his birthday gave a banquet for his
nobles and military commanders and the leading men of Galilee. [22] For when
Herodias’s daughter came in and danced, she pleased Herod and his guests. And the king said to the girl, “Ask me for whatever you wish, and I will give it to you.” [23] And he
vowed to her, “Whatever you ask me, I will give you, up to half of my kingdom.” [24] And
she went out and said to her mother, “For what should I ask?” And she said, “The head
of John the Baptist.” [25] And she came in immediately with haste to the king and asked,
saying, “I want you to give me at once the head of John the Baptist on a platter.” [26]
And the king was exceedingly sorry, but because of his oaths and his guests he did not
want to break his word to her. [27] And immediately the king sent an executioner with
orders to bring John’s head. He went and beheaded him in the prison [28] and brought
his head on a platter and gave it to the girl, and the girl gave it to her mother. [29] When
his disciples heard of it, they came and took his body and laid it in a tomb.

background
The fact that Mark inserts the execution of the Baptizer in the context of the sending and return of
the Twelve on their first mission journey forces readers to consider what John’s death means for
discipleship and mission with Jesus.
­­Markan  sandwich  of  john’s  death  in  between  sending  &  return of  the  12 (only  2 non­Jesus
stories)
­FLASHBACK due to Herod Antipas’ guilt/paranoia [“I” is emphatic in Greek], haunted like Lady
Macbeth repeatedly washing her hands & crying for bloody spot to leave, but in sense, Herod is
correct­  john resurrected with 12 taking his place
Antipas­  fake  “king” Herod, actually Tetrach, ruler of  4th part­ Galilee (NOT  officially king like
Herod the Great who killed all the male babies in effort to kill jesus), 4 bc ­ 39 ad when banished
together with Jezebel­like Heroidas (his niece & granddaughter of Herod the Great), whom he
greedily persuaded to divorce her husband & he left his own wife causing border war with father
in  law,  incestuous  to  have  living  brother’s  wife  &  drunken  lust  after  stepdaughter’s  dance
normally for professional dancers/prostitutes & outrageous for royalty, promises a blank check
which turns out to be John’s head
The fact that Mark inserts the execution of the Baptizer in the context of the sending and return
of the Twelve on their first mission journey forces readers to consider what John’s death means
for  discipleship  and  mission  with  Jesus  (something  to  do  &  interpret  one  another).= cost of
discipleship  =  danger, expect  failures, being handed over to  stand b4 authorities, rejection &
death to self
consequences of following Jesus in a world of greed, decadence, power, and wealth
Beware pursuing pleasure & pleasing people over obeying God,
*sounds like? FORESHADOWING/PARALLEL ­ Herod wanting to please people, house divided­
just  liked  to  listen  but  not  obey,  afraid  to  kill  john  but  afraid  to  really  take  seriously,  greatly
distressed conscience betw knowing John good & shouldn’t be killed v. what all of his friends at
party & consequently Rome  think of him if didn’t kill John after promise­  reputation,­  saved face
but  lost  soul/killed a  growing conscience by failing to repent & receive  forgiveness,  neglected conscience desensitized to God so won’t hear him anymore [ie. need more p after numb like
drug]… sounds like Pilate! (& points to our Lord)
ppl have lost eternity by fearing man
John => Jesus BOTH:
1.  “handed over”
2.  executed  by reluctant ruler (herod  v. pilate) who fear them  but  unstable/double­minded &
surprised  by  (reckless  offer  v.  release  prisoner) &  submits  to  people’s  response  &  political
pressure (Herodias v. mob),
3.  Instigated by conniving individuals, who wanted to get rid of the one who pointed out their sin
instead of trying to get rid of their sin (Herodias v pharisees)
4.  Die silent, violent, unjust deaths
5. cruel joke john is beheaded over this (like JC could have just kept mouth shut)
CONCLUSION:  irony that Herod holds higher opinion of jc (must have been some supernatural
action­ resurrection) than his own family (ordinary jesus)

Demonic Cry

Human Question

1:24:

“I know who
you are—the
Holy One of
God!”

1:27:

“What is this?
A new
teaching—an
d with
authority!”

1:34:

“He would not
let the
demons
speak
because they
knew who he
was.”

2:7:

“Why does
this fellow talk
like that? He’s
blaspheming!
Who can
forgive sins
but God
alone?”

3:11:

“You are the
Son of God.”

4:41:

“Who is this?
Even the wind
and the waves obey
him!”

5:7:

“What do you
want with me,
Jesus, Son of
the Most High
God?”

6:3:

“Isn’t this the
carpenter?
Isn’t this
Mary’s son
and the
brother of
James,
Joseph,
Judas and
Simon? Aren’t
his sisters
here with us?”

APPS
1. ***If Demons/Herod is right, we should believe & obey every word JC says & who He is as
son of God & what He did! (& Jesus is enough)
Christ, our life, is an ongoing miracle. Incarnation, grace, and resurrection are the most beautiful,
mysterious words.
unbelief most robs church of its power,
ie. lethargic worship

Do we believe we have Gods authority to go out?  Matt 28 great commission promise
ie. stir others to jealousy, HS, boldness
kingdom of God (JC gives power of God’s kingdom on his disciples to heal) v. kingdom of Herod
(falsely promising ½ of kingdom which he cannot do)­  do we realize & tap in to God’s power?
There was a foretaste of what the Church would do through the centuries when it operated in the
power of the Holy Spirit. (ie. jealousy of jews, you have HS, be bold!)
Later, at the end of his earthly ministry, on the eve of his death, Jesus spoke of this same
principle in the most dramatic terms: “I tell you the truth, anyone who has faith in me will do what
I have been doing. He will do even greater things than these” (John 14:12).
2. Repent & accept cost of discipleship in dying to self
­  mission = martyrdom, discipleship = death are inseparable are we more like Herod Antipas (hearer of Word but lover of luxury so resisted repentance to
give up immoral wife/partying/power) or John?­ if we are more like Herod Antipas, chilling how
last Biblical historical reference  to Herod is him wanting Jesus to amuse him with perfoming a
miracle instead of seeing JC as absolute righteousness/goodness
ie. i fear debt but John & some of the disciples, they lost their lives….what do you have to fear in
losing your wealth (which J disciples’ instructed to forsake anyway)?
message  for  nonbeliever  to  believe  christ  for  forgiveness  of sins but also for believer
warning that failure  to repent/obey may  lead to being desensitized & not hearing God anymore
when He speaks
are we like nazareth? so familiar w/Jesus but not know him bc we have not truly believed,
love & follow Him & thus died to self
john’s death not only foreshadows jc’s death, but also everyone who would follow JC in
dying to self

Do we see God like Herod as What can u do for me (v what can I do to serve this humble King
who bled & died so that I could be free?)
GOD just to amuse?

Repent to worship, repent to love Him

­ who are you looking at more each day, yourself or Jesus?
Choose this day whom you will serve­  will you Set eyes on Jesus daily more than self

3. See God’s Grace all over the place
A.  God willingly sends us out like these  unqualified dsciples
­unusual to send out disciples whose track record is iffy at best…proves that being used by God
not dependent on one’s merit but on Jesus’ call & equipping, no one is ever adequately prepared
for ministry (God doesn’t call the qualified but qualify the called)

B.  To give us choice to believe & love Him (ie. Notting Hill­  “I’m just a girl [powerful movie star],
standing in front of a boy [small bookstore owner], asking him to love her.”, clueless hugh grant
character not realizing the significance of this love offer, isaiah 54, previous PR sermon re
“spousal love of servant king”)
Ie. I’d rather my daughter hug & kiss me on her own than force her to do it

[5] For your Maker is your husband,
the LORD of hosts is his name;
and the Holy One of Israel is your Redeemer,
the God of the whole earth he is called.
[6] For the LORD has called you like a wife deserted and grieved in spirit,
like a wife of youth when she is cast off,
says your God.
[7] For a brief moment I deserted you,
but with great compassion I will gather you.
[8] In overflowing anger for a moment
I hid my face from you,
but with everlasting love I will have compassion on you,”
says the LORD, your Redeemer.
(Isaiah 54:5­8 ESV)

[6] And he marveled because of their unbelief.
And he went about among the villages teaching.

“a God who became just a man, standing in front of his hometown people [whom he created],
asking them to believe HIm.”,
what will you do with an almighty powerful Creator God who would rather become one of us/an
ordinary man/willing to just wait/be rejected/beaten/die than force you to follow Him?  This
humble servant king would terrifyingly just sit back in amazement at your disbelief & humbly wait,
waiting for you to love & believe Him, even before you obey Him.  What will you do with a God like
that?  Will you believe this humble Servant King is God?  Will you trust Him?  Will you dare to
love Him?  Will you long to obey Him?

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